Untitled Design 4

Schrijf je eigen levensverhaal

Eén van de manieren om te ontdekken wat jou drijft, is het schrijven van je eigen levensverhaal. Santé geeft 5 tips om dat verhaal ook echt op papier te zetten.

Wie zijn eigen leven op papier wil zetten, ontdekt al snel dat het niet meevalt om al die gebeurtenissen en rare plotwendingen tot een coherent verhaal te maken. Toch is het de moeite van het proberen waard, want het opschrijven van herinneringen versterkt je identiteitsgevoel. Wie ben je nu ten opzichte van dat kind op die driewieler of die blowende puber? Waarin ben je veranderd en hoe? En is er een kern die hetzelfde is gebleven?

Het opschrijven van je levensverhaal betekent met andere ogen kijken naar wat vroeger gebeurd is. Met de kennis en inzichten die je nu hebt, zul je wat je hebt meegemaakt anders beoordelen. Je herschrijft je levensverhaal en misschien zie je nu de humor in van dingen waar je vroeger niet echt om kon lachen. Uit onderzoek blijkt dat gezonde mensen die zich somber voelen, zich beter voelen als ze opzettelijk leuke herinneringen ophalen.

Net als een echte schrijver kun je verschillende thema’s gebruiken. Sommige verhalen vergroot je uit, andere laat je weg. Je hoeft geen reconstructie van je leven te geven. Wees niet bang dat je geen stof tot schrijven hebt. Duizenden autobiografen gingen je voor. Op internetforums en blogs zijn uitgebreide verhalen te lezen uit het dagelijks leven. Hartverscheurende verhalen over verloren liefdes en overleden familieleden, afgewisseld met anekdotes van de werkvloer. Soms zijn die verhalen zo wonderlijk dat geen schrijver ze had kunnen bedenken.

En of die wonderlijke gebeurtenissen in je leven echt zo zijn gebeurd of dat alleen jij ze zo zag, is niet belangrijk voor het schrijven van je levensverhaal. Bedenk dat de waarheid niet bestaat. Als je vond dat je een afgrijselijke jeugd had, terwijl je ouders die zich als idyllisch herinneren, dan blijft het jouw jeugd zoals jij die waarnam. En was die ene geliefde de liefde van je leven ook al was het totaal niet wederzijds, dan verandert dat niets aan jouw verhaal. Je bent geschiedschrijver en geschiedvervalser tegelijkertijd.

Aan de slag als autobiograaf

1 Vergeet de chronologie

Veel mensen beginnen bij hun geboorte en werken dan vooruit met het idee om in één keer een mooi, logisch, afgerond verhaal te schrijven. Maar dat wordt snel saai, ook voor de schrijver zelf. Het is alsof je over de snelweg naar je vakantiebestemming rijdt; je bent vooral met je einddoel bezig. Het is de bedoeling dat je de toeristische route neemt. Laat je leiden door wat je boeit, verdwaal, vergeet de tijd.

2 Gebruik thema’s

Herinneringen komen sneller boven als je thema’s gebruikt, zoals huizen waarin je hebt gewoond, bijzondere mensen die je hebt ontmoet, vriendschappen uit je jeugd, onderwijzers, maar ook belangrijke voorwerpen in je leven, familieleden, momenten in je leven die je hebben geïnspireerd.

3 Wees creatief

Gebruik je verbeelding. Maak een plattegrond van de omgeving van je huis, teken een dierbare na of zet uw herinneringen op rijm. Creativiteit stimuleert het verbeeldingsvermogen. Het kan ook heel aardig zijn om het perspectief volledig te veranderen. Laat die favoriete oom of tante een keer aan het woord, of de goudvis.

4 Streef niet naar de waarheid

Als er iets duidelijk is geworden uit het onderzoek naar het autobiografisch geheugen, is dat het volkomen onbetrouwbaar is. We verdraaien de boel, vergroten uit, vergeten en verzinnen. De waarheid over je leven bestaat niet. We kunnen alleen maar verhalen vertellen. Het gaat erom dat je jouw verhaal vertelt. Dit is geen pleidooi om een heel leven bij elkaar te fantaseren of bewust te liegen. Maar je hoeft niemand te overtuigen dat je gelijk hebt.

5 Laat je leiden door schoonheid

Ieder mens heeft positieve en negatieve herinneringen. Je kunt zelf kiezen welke je de meeste aandacht geeft. Als een herinnering of periode in je leven je buitengewoon somber maakt, sta er dan niet te lang bij stil. Dit betekent overigens niet dat je geen aandacht moet besteden aan momenten waarop je hebt geleden. Vaak beseft je namelijk later hoeveel je daarvan hebt geleerd.

En heb je nog wat hulp nodig om na te denken over je leven? Doe dan onderstaande oefening.

1. Teken een cirkel of print het levenswiel op deze pagina uit.
2. Geef elk segment uit je leven een rapportcijfer van 1 tot 10.
3. Verbind de cijfers met elkaar. Doe een stap achteruit en je ziet in één oogopslag waar de cirkelvorm uit balans is en welke segmenten dus aandacht verdienen.
4. Schrijf voor elk onderdeel op naar welk rapportcijfer je streeft en wat er nodig is om dat te bereiken.

Het levenswiel

Tekst: Manon Sikkel, beeld: GettyImages

Tip van de redactie

Apple Watch 1
Shop
San2203 Pdf 2022 Preview

Ontvang jouw dosis inspiratie voor een healthy lifestyle elke maand op de mat.

Abonneren
Digitaal lezen
Los kopen