Gezocht: nieuwe vrienden

Gezocht: nieuwe vrienden

Hoe ouder je wordt, hoe minder makkelijk je vriendschappen sluit. Maar leuke nieuwe vrienden vinden is zeker niet onmogelijk.

Eerst een test. Pak je telefoon, open je lijst met WhatsAppcontacten en scroll naar beneden. Wie bungelen onderaan? Grote kans dat je ervan opkijkt hoelang het geleden is dat je deze mensen voor het laatst zag of sprak. Sommigen lijken misschien zelfs al uit je leven verdwenen. Swipe nu weer naar boven. Hoeveel mensen in je WhatsApptop zijn echt goede vrienden? Stonden er pakweg tien jaar geleden niet nog veel méér namen in je – toen nog – papieren agenda?

Het is een feit: naarmate je ouder wordt, krijg je minder vrienden. Uit Fins en Engels onderzoek blijkt dat je rond je 25ste de meeste mensen om je heen hebt: vijftien tot twintig regelmatige contacten, die daarna in aantal afnemen. Facebookers mogen dan shinen met zo’n honderdvijftig
online vrienden, de gemiddelde volwassen Nederlander zegt offline maar drie échte vrienden te hebben.

De Engelse evolutiebioloog Robin Dunbar verfijnt dit beeld door te spreken over lagen in vriendschap. De eerste, meest intieme laag, bestaat uit één of twee vrienden, onder wie je partner en een beste vriend of vriendin. De tweede laag is al minder intiem en bestaat uit maximaal vier mensen. De rest? Dat zijn eigenlijk niet meer dan oppervlakkige kennissen.

Dat kan best even slikken zijn als je vroeger werd omringd door meer vrienden. Vrienden maken wordt lastiger naarmate je ouder wordt, maar het is zeker niet onmogelijk.

In het juninummer van Santé lees je er alles over. Blader naar pagina 36.

Lees meer over nieuwe vrienden maken

unsplash-logoSimon Maage