Untitled Design 2021 12 07t150535.680

Liefde in tijden van Tinder

Een nieuwe liefde vinden in tijden van Tinder. Op papier lijkt het een eitje, want de keuze is reuze. De barre praktijk is echter dat we meer dan ooit worstelen met het vinden van een partner. Nederland telt op dit moment moment meer dan 3 miljoen singles. En dat terwijl één op de drie vrijgezellen bijna dagelijks op datingsites en apps zit om nieuwe mensen te ontmoeten. Dus hoe succesvol is dat dan echt? Santé redacteur Fleur zocht het uit.

‘Ik stond onder het blauwe bord op het station toen hij belde: ik kom nú op je aflopen,’ vertelt vriendin G. terwijl ik nog een witte wijn inschenk. ‘In mijn ooghoeken zag ik een vent met een foeilelijke rode broek staan, dus ik zei voor de grap: zolang je geen rode broek draagt, komt het goed. Het werd meteen stil aan de andere kant van de lijn. En ja hoor, de man met de rode broek begon te zwaaien. De grond zakte onder mijn voeten vandaan! Ik probeerde het ongemak nog weg te lachen, maar hij was duidelijk op z’n pik getrapt. Eenmaal in een café begon hij zelfs mijn outfit af te kraken: iemand met zo’n ordinair tijgerjurkje, dat kon niks zijn.’

Het is slechts een van de vele datingverhalen die mijn vrienden met me delen. Vaak zijn ze hilarisch, regelmatig ongemakkelijk en af en toe bloedromantisch. Ik kan er geen genoeg van krijgen, al begrijp ik dat ze er zelf soms meer dan klaar mee zijn. Denk je na tig keer warmdraaien eindelijk een serieus leuke man te ontmoeten, raakt ‘ie gepikeerd vanwege een mislukt grapje over een rode broek. Erger nog: nadat vriendin G. na het opeten van haar salade zei dat ze het graag bij deze ene date wilde houden, zei hij dat hij ‘even’ naar het toilet ging. Hij stond op, liep weg en… kwam nooit meer terug, G. achterlatend met de volledige rekening. 

Tien mannen op de kermis

‘Vroeger had je tien mannen op de kermis, nu tienduizenden op Tinder,’ zegt Joyce Spijker, die voor het nieuwe boek Ruimte voor Liefde onderzoek deed naar liefde anno nu. ‘Dat lijkt gunstig, maar het bemoeilijkt onze zoektocht alleen maar.’

Het enorme aanbod heeft volgens haar voordelen, maar het grote nadeel is dat je bijna niet weet waar je moet beginnen. Hoe stel je vast dat dit ‘m is? Spijker: ‘Dat heeft onder meer te maken met FOMO ofwel de angst om iets te missen: er is altijd wel iemand die beter, knapper of leuker lijkt. Wat je ook ziet, is dat bij mensen bij een overload aan keuzes minder moeite voor elkaar gaan doen. Valt hij een beetje tegen? Hop, door naar de volgende. Daar komt bij dat we in tegenstelling tot vroeger geen partner meer nodig hebben om te overleven. Liefde is een luxeproduct geworden om je leven op te fluffen, wat ons extra kritisch maakt.’ 

Groot avontuur

We hebben nog nooit zoveel te kiezen gehad, wat zowel verschrikkelijk gaaf als vreselijk verlammend is. De kunst is om er op zo’n manier mee om te gaan dat je er voor jezelf het optimale uithaalt. Neem Tosca Sel, datingdeskundige en schrijfster van boeken als Daten is Meten en Daten voor herintreders op de liefdesmarkt. ‘Als vrijgezel heb ik alle mogelijke datingsites, apps en activiteiten uitgeprobeerd. Ik denk dat ik door de jaren heen wel 150 dates heb gehad. Daar zaten leuke afspraken bij met mannen die energiek en geïnteresseerd waren, lol wilden hebben en met wie het uiteindelijk toch niets werd, maar ik heb ook veel afschuwelijke dates gehad met mannen die na twee uur wijntjes drinken al aan me vroegen of ik hun kinderen wilde baren.’

Tosca

Haar datingtijdperk was een aaneenschakeling van fantastische, maar soms ook ongemakkelijke en verdrietige momenten. ‘En dat was prima,’ aldus Tosca. ‘Ik zag het als een groot avontuur waarin ik steeds beter leerde wat ik wel en niet van mannen wilde, wat ik waardeer in mannen en wat ik hinderlijk aan ze vind. Maar m’n belangrijkste inzicht lag op het vlak van verwachtingsmanagement. Net als veel andere mensen dacht ik tijdens een date meteen aan de toekomst. Niet doen! Je gaat niet op date om een levenspartner te vinden, je kijkt of iemand leuk genoeg is voor een date. En daarna voor een tweede of een derde date.’ 

12 dates

Tikken jullie de twaalf dates aan, dan heb je misschien wel verkering. Een mooi moment om vooruit te blikken, maar voor die tijd: maak je niet druk over later. Tosca: ‘Een date is geen sollicitatiegesprek, maar een moment waarop je gaat kijken of je elkaar leuk genoeg vindt om elkaar vaker te zien. Het is onmogelijk om in een gesprek van een uur te beslissen of je met iemand je leven wilt delen. Ga er dus ook niet met die verwachting naartoe. Calculeer van tevoren in dat de kans even groot is dat je date fantastisch is als raar, koop geen volledig nieuwe outfit en ga niet uren bij de kapper zitten, tenzij je toch al zin had om dat te doen. Je kunt gerust op date met je normale haar en je normale kleren. Dat maakt het allemaal wat minder beladen.’

DierDier

Succes

Voor Tosca pakte deze tactiek goed uit. ‘Ik ontmoette hem op Tinder: een spontaan, leuk hoofd. Hij bleek amper 500 meter van mijn huis te wonen en onze eerste chat duurde vier uur. Een dag later zijn we iets gaan drinken in het buurtcafé en nog weer een dag later lagen we bij elkaar in bed. Wat heel fijn was, was dat ik vanaf het eerste moment het gevoel had dat hij me accepteerde om wie ik ben. Ik heb nooit dingen groter, beter of leuker hoeven maken dan ze waren. Het was altijd goed. Als het leuk was, dan was het oké. Was het minder leuk, dan was dat ook oké. Inmiddels zijn we vier jaar verder en alweer anderhalf jaar gelukkig getrouwd.’

Vluchtigheid

Nog niet eens zo lang geleden was online daten een schimmig gebeuren waar je liever niet openlijk voor uitkwam. Tegenwoordig leert meer dan een kwart van de Nederlanders z’n partner via een beeldscherm kennen, zo ontdekte Metro afgelopen zomer. Het is als single eerder raar om níét op een datingapp- of site actief te zijn dan wél. De kansen liggen voor het grijpen, waarom zou je daar geen gebruik van maken? ‘Het lijkt bijna alsof verliefdheid en liefde maakbaar is, omdat je denkt: ik ga daten en dan is het raak,’ zegt psycholoog Pieternel Dijkstra. ‘Maar een gevoel kun je niet afdwingen. Het blijft een kwestie van een bepaalde klik met iemand. Die klik kun je hebben met meerdere mensen, maar daar moet je wel voor openstaan.’

Schunnige foto’s

Het idee dat je heel veel mensen kunt ‘krijgen’, bevordert de vluchtigheid van het contact. Oh, hij reageert niet meteen? Daar heb ik geen zin in en dóór. ‘Ik heb zelf wel eens voor de grap een datingsite uitgeprobeerd,’ zegt Pieternel Dijkstra. ‘Dan merk je pas hoe snel het allemaal gaat. Je zet je profiel erop en nog geen kwartier later heb je allerlei reacties van mannen: vleiende opmerkingen, hele verhalen, schunnige foto’s. Als je net uit een lange relatie komt, dan is dat heel apart en even wennen. Als je iemand fysiek in het echt leven tegenkomt, dan krijg je door het non-verbale contact al een bepaalde indruk van iemand: oogcontact, flirten, lichaamshouding. Bij online daten mis je dat, waardoor het voelt als een sprong in het diepe.’

Stichting Korrelatie

Je kunt de sprong minder eng maken door na twee of drie berichtjes al een casual ontmoeting voor te stellen. Een snelle borrel na werktijd, of zoals vriendin G. ooit deed: een koffie bij het tankstation waar haar potentiële liefde ook elke dag langsreed. Zo voorkom je dat je na elke mislukte date nazorg nodig hebt waar zelfs de Stichting Korrelatie moe van zou worden. Als je een benzinestation-cappuccino drinkt met iemand die niet zo aardig blijkt te zijn, dan kun je daar meestal vrij makkelijk overheen stappen. Maar als je al vier maanden aan het mailen bent met iemand die inmiddels alles van je weet – wat je hond eet, waarin je slaapt – dan is het vervelend als hij tegenvalt. Het voelt dan toch als een inschattingsfout en zonde van je tijd en energie.

Tinderverslaafd

Een andere valkuil van daten in tijden van Tinder is dat je alle aandacht zo leuk gaat vinden dat je eraan verslaafd raakt. ‘Elke keer als iemand jou naar rechts swipet, komen er stofjes vrij die jou een gevoel van voldoening en bevestiging geven,’ zegt relatiedeskundige Paulien Timmer, oprichter van Lang+Gelukkig. ‘Komt het daadwerkelijk tot een date, dan is de kick zelfs nog groter. Het is makkelijk om op die manier elke keer een nieuw contact aan te gaan en de oppervlakkige spanning die dat oplevert als het hoogst haalbare te zien. Maar als je de spanning achterna blijft gaan, mis je de afslag naar liefde. Wil je daaroverheen stappen, dan helpt het om je te realiseren dat je de liefde alleen zult vinden als je bereid bent om daarin te investeren.’

Een goed begin

Tinder kan het begin van een goed begin zijn, maar dat kan alleen als je jezelf bewust bent van de risico’s. En je zou het bijna vergeten met al die datingapps- en sites, maar het is ook nog steeds mogelijk om in het echte leven iemand tegen het lijf te lopen van wie je vlinders in je buik krijgt. Het gebeurde vriendin G. nadat ze met frisse tegenzin ‘ja’ had gezegd tegen het coachen van het voetbalteam van haar zoontje. Ze kreeg hulp van een gescheiden vader die veel leuker bleek dan ze afgaande op z’n uiterlijk ooit had kunnen denken. Een wijntje na het voetballen werd een diner, een dinert werd een logeerpartij en de logeerpartij een volksverhuizing van zijn naar haar huis. Ze heeft goed in zijn kast gekeken, maar hij heeft geen rode broek.

Tekst: Fleur/ Santé, beeld: GettyImages

Bestel de FITBIT LUXE hier